Als er een zaak duidelijk wordt gedurende de All Stars-finale van de Young Business Award (YBA), dan is het dat startups een leven in tuimelen waar ze tien jaar geleden nog niet van konden dromen. En als de jury het goed taxeert dan gaat de alltime-winnaar van tien jaar Young Business Award, CodeSandbox, het komende decennium het leven van partijen als Booking, TakeAway en Catawiki achterna.

Ives van Hoorne, de Drentse techneut van het ongeveer vijf jaar jonge CodeSandbox, hoort de loftuitingen met verbazing aan. ,,Ik had dit serieus niet verwacht’’, is zijn eerste reactie. ,,Ik vond alle finalisten heel erg goed, maar ook heel erg verschillend. Een ander had net zo goed kunnen winnen.’’

De finalisten en juryleden van de Young Business Award: All-Stars editie

‘CodeSandbox heeft de potentie van hypergrowth’
Anne-Wil Lucas, manager innoveren en internationaliseren van de NOM, heeft als juryvoorzitter deze keer een lastige taak, zo beaamt ze. Want zij en de andere juryleden stellen vast dat een lineaire weegschaal en meetlat niet zullen werken met finalisten als Amberscript (transcriptie van gesproken tekst), Greener (mobiele groene batterijen), Chordify (zet muziek om in akkoorden) en CodeSandbox (op afstand werken aan softwarecode).

Impact, techniek, ambitie, wetenschap, geld, marketing en founders zijn bij alle partijen zó verschillend, dat de jury kiest voor die scale-up die over tien jaar de meeste potentie heeft om een wereldpartij te zijn. En dat is dus CodeSandbox. Lucas: ,,Al deze bedrijven zullen over tien jaar groter zijn, maar Ives van Hoorne en zijn compaan Bas Buursma hebben de potentie van hypergrowth en kunnen tot de wereldtop behoren.’’

Interessant voor topbedrijven in wereld
Ives van Hoorne vindt het een mooi compliment. ,,Maar we moeten het nog wel waarmaken’’, is zijn kanttekening. CodeSandbox was twee jaar geleden ook winnaar van de Young Business Award (YBA). Sindsdien is er veel veranderd, al is het nog steeds zo dat Ives de technische wildebras is en de chaos die hij achterlaat wordt door Bas Buursma adequaat weggewerkt. Maar belangrijker: CodeSandbox kan sinds enige tijd heel grote projecten aan en is dus veel interessanter voor de topbedrijven van de wereld.

Van Hoorne en Buursma hebben zo rond de 14 miljoen euro aan investeringsgeld opgehaald en gaan binnenkort weer op bezoek bij geldschieters. Hun eerste miljoen kregen ze via een video call vanaf hun studentenkamer met het gerenommeerde Amerikaanse Kleiner Perkins. Beerpong spelende studiegenoten maakten daarbij zoveel lawaai dat de Amerikaan hen amper kon verstaan.

‘Leiderschap is daad van service’
Het duo van CodeSandbox is nog steeds erg jong. De drie andere All Stars zijn belegener, gerijpter en hebben meer ervaring. Neem Chordify, de digitale akkoordenmeesters uit Groningen die een thuiswedstrijd hebben omdat de YBA All Stars onderdeel is van de MXT Conferentie en het muziekfestival Eurosonic Noorderslag. Op datzelfde festival presenteerde Chordify zich tien jaar geleden voor het eerst.

Gijs Bekenkamp heeft nu namens Chordify een ijzersterke pitch, waarin hij duidelijk maakt dat Chordify andere keuzes dan de meeste bedrijven maakt. ,,We vragen ons voortdurend af wat we nodig hebben en of we aan die vraag zelf iets kunnen toevoegen’’, is een vaststelling. Een andere opmerking: ,,We weten nu beter wat leiderschap is. Het is een daad van service in plaats van controle.’’

Die ene klant uit Noord-Korea
Slechts 1 procent van de miljoenen Chordify-gebruikers komt uit Nederland. De meeste afnemers zitten in de VS, Canada, Frankrijk en Duitsland. Bekenkamp met een grapje: ,,En er is die ene uit Noord-Korea.’’

Greener heeft als eerste taak de CO2-emissie van dieselgeneratoren uit te bannen. Er worden mobiele groene batterijen aangeboden om de vervuilende generatoren uit te bannen. Dat gaat heel goed, meldt Anna van Nunen (ex-Innofest), al leek corona even spelbreker te worden. Er werd echter geswitcht van festivals naar ondermeer bouwplekken.

En dan is er als vierde All Star Amberscript dat gesproken tekst kan omzetten in geschreven tekst. Zeer gewild bij films en video’s. Het is een immense groeimarkt, waar Amerscript haar combinatie van kunstmatige en humane intelligentie graag inzet.

Constantijn lovend over ‘briljant’ YBA
Het is uiteindelijk CodeSandbox dat met de eer van de winnaar aan de haal gaat. Aan het eind allemaal stralende gezichten, zelfs bij presentator prins Constantijn. Hij doet die klus samen met Lusanne Tehupuring (Founded In Groningen). Constantijn gruwt van pitchwedstrijden, zo bekent hij. ,,Pitchen is een circus geworden’’, vindt hij, ,,een ondernemer verdient beter dan dat. De YBA is een uitzondering want de YBA helpt de ondernemer. Het is een briljant initiatief dat bijgedragen heeft aan de groei van Noord-Nederland.’’

Ook leuk om te lezen

  • smart logo
  • MXT logo
  • VNO logo
  • X
  • Mediahuis logo
  • De Ondernemer