De jury heeft er een vette kluif aan om dé All Star van tien jaar Young Business Award (YBA) aan te wijzen. De geselecteerde scale-ups voor de jubileumeditie zijn Chordify, Greener, CodeSandbox en Amberscript. Ze hebben impact als grootst gemene deler, maar lijken verder in niets op elkaar.

De YBA All-Stars, gepresenteerd door Constantijn van Oranje (special envoy Techleap) en Lusanne Tehupuring (Founded in Groningen), telt geen superverslinders van dollars en euro’s. Al staat er bij elkaar toch zo’n 70 miljoen aan investeringen op het podium van de YBA All-Stars dat tijdens de MXT Conference wordt georganiseerd, waarbij Greener (45 miljoen) het meeste geld heeft opgehaald en Chordify de armeluis lijkt met 235.000 euro.

Dit verschil in opgehaald geld maakt meteen duidelijk hoe de All Stars afzonderlijk opereren. Want waar de één bewust op grote sommen geld jaagt voor snelle aanwas, daar heeft de ander organische groei hoog in het vaandel. Gijs Bekenkamp van Chordify: ,,Wij zijn er om te blijven, niet om heel snel te groeien. Wij draaien aan de vliegwielen van de impact, niet aan die van de rates.’’

Digitale akkoordenmeesters van Chordify

Het is na deze uitleg amper verrassend dat Chordify de seniore partij is onder de deelnemers en tien jaar geleden ook al op het podium stond bij Eurosonic Noorderslag (ESNS). Dat was toen om de muziekliefhebbers uit te leggen hoe ze gebruik konden maken van de digitale akkoordenmeesters uit Groningen. Inmiddels werken er 60 man bij Chordify, dat miljoenen klanten over de wereld bedient.

De keizer van de organische groei, zo afficheert Bekenkamp zijn bedrijf. Het gaat bij Chordify om muzikaliteit en om gebruikerstevredenheid. Markt veroveren kost veel geld, zo betoogt Bekenkamp, en daarom richt Chordify zich op binding met de gebruikers waardoor rijping een groeifactor is. ,,Bij ons gaat het in feite om omzetmaximalisatie in plaats van winstmaximalisatie’’, weet Bekenkamp, ,,en dat doen we door de gebruiker te helpen.’’

Gijs bekenkamp
Gijs bekenkamp founder Chordify bij de finale van de Young Business Award.

Greener schopt tegen schenen

Chordify zet muziek om in digitale akkoorden, het nog maar vier jaar jonge Greener tracht met schone mobiele batterijstroom de dieselgeneratoren – en vooral hun emissies – te verbannen. Amberscript zet gesproken tekst op schrift (een gewilde techniek in de snelgroeiende markt van videofilms) en CodeSandbox stelt developers in staat om op afstand met elkaar code te schrijven.

Anna van Nunen haalde recent met Greener 45 miljoen op bij een investeerder. ,,We hadden nooit een euro, we kunnen nu eens vooruit denken’’, klinkt het vrolijk. Greener wil partijen met dieselgeneratoren tegen de schenen schoppen en van de markt drukken. Het aantal batterijen (containergrootte) is van 44 naar 73 gegroeid.

YBA All-Star finalisten is‘Smaakmaker van de markt’

Het is een beetje een vreemd doel van Greener, de dieselgebruikers een schop onder het achterste geven in plaats van geld verdienen. Van Nunen: ,,Er wordt nu wel naar ons gekeken om wat we doen, we zijn een beetje de smaakmaker van de markt voor tijdelijke energie geworden en we nemen in de slipstream een hele sector mee.’’

De transciptie-software van Amberscript scoort ook goed. De vraag van onderschriften bij video’s neemt hand over hand toe. Er is ongeveer 10 miljoen aan investering opgehaald. ,,We hebben nog een flink deel van dat geld liggen’’, meldt Peter-Paul de Leeuw van Amberscript, ,,maar we hebben ook nog wat acties in de pijplijn.’’

Anna van Nunen
YBA All-Star finalist Anna van Nunen CCO Greener Power Solutions.

Chordify toch op zoek naar investeerder

De vierde All Star is de enige oud-winnaar, namelijk CodeSandbox uit Amsterdam. Het bedrijf is in 2017 opgericht door Bas Buursma en Ives van Hoorne, twee schoolkameraden uit Drenthe. Het bedrijf, met ongeveer 35 man in dienst, heeft ongeveer 15 miljoen bij investeerders opgehaald. Bas Buursma: ,,Er is hard gewerkt aan een uitbreiding in capaciteit. We liepen tegen een limiet aan, nu is onze toepassing ook geschikt voor grote partijen.’’

De vier All Stars hebben nog plannen voor de korte termijn. Chordify gaat op korte termijn een bijzondere stap zetten. Bekenkamp en de zijnen gaan zowaar met investeerders rond de tafel. ,,We willen toch wat tempo maken’’, zegt hij. ,,We hebben inmiddels veel waarde opgebouwd en hoeven in elk geval niet de meerderheid van aandelen weg te geven aan een investeerder.’’

Greener ‘om treurige redenen de wind in de zeilen’
Ook Greener zit niet stil. Nu al 70 procent van de dieselgeneratoren verdrongen is, moeten nieuwe stappen worden gezet. De software wordt aangepakt en er komt een waterstofgenerator aan. Van Nunen: ,,We hebben om treurige redenen ook de wind in de zeilen, want diesel is nu duur. Daarnaast is er congestie op het net en dat speelt ons in de kaart.’’ CodeSandbox gaat ook op zoek naar nieuw geld. ,,Het aantal investeringen neemt wereldwijd af in het afgelopen halfjaar en dus wordt het spannend’’, constateert Buursma. ,,Een heel grote investering voor snelle groei, en waarbij dus heel veel geld wordt verbrand, zal nu niet meer zo snel gebeuren.’’

Finalisten YBA All-Stars: ‘Vier All Stars lastig te vergelijken’

Alle vier All Stars hebben eerder deelgenomen aan de YBA. Van Nunen noemt het een eer om geselecteerd te zijn als All Star, Bekenkamp is trots en noemt het vanwege het 10-jarig bestaan van Chordify ‘een perfecte timing’, De Leeuw kijkt er naar uit en Buursma is benieuwd: ,,Ives doet de pitch en kan aan de bak. Maar de jury ook. De vier All Stars zijn lastig te vergelijken. Chordify is bijvoorbeeld een heel ander bedrijf dan wij, met een heel andere dynamiek.’’

YBA All-Stars bij MXT2023

De Young Business Award (YBA) organiseert jaarlijks een competitie voor jonge bedrijven. Elk jaar dingen honderden startups en scale-ups naar de hoofdprijs – tegenwoordig een investering van 1 miljoen euro. Ze worden gewogen en in halve finales en finale worden ze getest door een vakjury.

De YBA bestaat straks tien jaar waardoor het tijd is voor een All-Stars editie. Die is op woensdag 18 januari in de Groninger Oosterpoort wordt georganiseerd tijdens het MXT 2023 Conferentie. Aanmelden als bezoeker kan (gratis) via deze link.

Ook leuk om te lezen

  • Novel logo
  • De Ondernemer
  • smart logo
  • Gemeente Emmen
  • Mediahuis logo
  • Young Capital