De een is net begonnen aan een sabbatical en fietst veel. De ander investeert zijn geld en zoekt podia op om zijn verhaal van ondernemer-in-bonus te vertellen. Beiden, Rutger Teunissen (ex-24Sessions) en Thijs Verheul (voormalig mede-eigenaar United Wardrobe), staan in de YBA All- Stars editie beide als keynotes op het podium.

De YBA-competities uit de afgelopen tien jaar vormen een rijkelijk gevuld vat met uiteenlopende ervaringen en sentimenten. De Young Business Award (YBA) is in feite het podium waarop succes en falen van jonge ondernemers zichtbaar worden, want het runnen van een startup of scale-up is het in balans brengen van emoties en abstracties. Als oud-deelnemers van de Young Business Award weten Rutger Teunissen en Thijs Verheul daar alles van.

Thijs Verheul (founder United Wardrobe) als halve finalist bij de Young Business Award in 2016

Thijs Verheul: ‘Voor hoeveel heb je het verkocht?’

‘Het is vallen en opstaan’
,,Als je terugkijkt op alles dan is het vallen en opstaan’’, zegt Thijs Verheul. ,,Het ging ook niet allemaal goed en dat is geen wonder. Je bent net begonnen als startup, je haalt geld op en ineens ga je groeien. Je moet mensen managen terwijl je dat nooit gedaan hebt. Je weet niet wat je overkomt, maar het is uiteindelijk wel een mooi sprookje geworden.’’ Thijs Verheul bedacht met twee vrienden United Wardrobe, een webshop voor tweedehands kleding. Hij studeerde op dat moment in Wageningen, wat natuurlijk een vreemde omgeving is om zo’n soort startup te beginnen; de agro-factor van United Wardrobe is nul komma nul. Maar een familielid zocht tweedehands kleding en zo ging het balletje rollen.

Hij heeft van de opbrengst wel een huis in Utrecht kunnen kopen. En hij investeert. Ondermeer in de dating-app Breeze, die op basis van profielen dates arrangeert. Hij zal in Groningen tijdens de YBA All Stars editie ook wat do’s en dont’s vertellen. Eén vertellen we alvast. Verheul: ,,Neem pas mensen aan als je je eigen groei begrijpt, neem geen mensen aan om te groeien.’’

Rutger Teunissen als finalist van de Young Business Award in 2016

YBA All-Stars keynote Rutger Teunissen

Vanuit Spanje naar de Young Business Award
Rutger Teunissen, de tweede keynote-spreker, was er in 2016 op gebrand om de finale van de Young Business Award bij te wonen, want hij kwam er speciaal voor over vanuit Spanje. ,,Ik was gretig, want we bestonden nog maar iets van anderhalf jaar en we hadden de klanten niet voor het uitkiezen’’, weet hij nog. ,,Daar pitchen betekende een stukje naamsbekendheid. Of het me iets opgeleverd heeft, is lastig te kwantificeren. Maar je kunt het wel gebruiken, waardoor je bedrijf wat meer cachet krijgt.’’

‘Een tip die werkt: zet door’
Teunissen verkocht 24Sessions (videoplatform voor klantcontact) aan Messagebird en heeft er meer dan zeven jaar intens aan gesleuteld. ,,Je begint met een idee, maar wat er tenslotte als bedrijf uitrolt lijkt vaak in niets meer op het idee’’, vertelt hij. ,,Dat is ondernemen. Je gaat keihard op je bek, want je blijft zoeken naar wat het beste werkt.’’ Hij komt niet met een gouden tip het podium op. ,,Als er al een tip is die werkt, dan is het: zet door’’, klinkt het uit de mond van Teunissen. ,,Denk nooit dat je er al bent, want dan moet de lat meteen hoger en moet je weer doorzetten. Dat is soms best sneu, ook al omdat je te weinig stil staat bij die bijzondere momenten.’’

Net aan sabbatical begonnen
Teunissen is net aan een sabbatical begonnen. Hij is er nog niet aan toe om uit te zoeken wat hij met de opbrengst van 24Sessions wil. Teunissen: ,,Ik ben zeven jaar bezig geweest, we hadden 50 man in dienst en ik heb ook nog eens drie kinderen. Het was intens. Ik probeer plannen nu even uit te stellen. Ik moet er eerst maar eens achter zien te komen wat ik wil.’’

Young Business Award finalist Rutger Teunissen in gesprek met jurylid Robin Slakhorst

YBA All Stars op MXT Conferentie

De YBA (Young Business Award) bestaat straks tien jaar waardoor het tijd is voor een All Stars-editie. Die is op 18 januari in de Groninger Oosterpoort tijdens het de MXT Conferentie en muziekfestival Eurosonic Noorderslag.

Prins Constantijn (speciaal gezant TechLeap) en Lusanne Tehupuring (Founded in Groningen) doen de presentatie en Thijs Verheul plus Rutger Teunissen verzorgen de keynotes. Daarnaast pitchen er vier oud finalisten als All Stars.

Ook leuk om te lezen

  • NOM logo
  • Provincie Drenthe
  • MXT logo
  • smart logo
  • Mediahuis logo
  • VNO logo