Blog

CodeSandbox, Felyx, Greener en Quicargo zijn de finalisten van de Young Business Award

2 februari 2021

Finalisten Young Business Award

CodeSandbox, Felyx, Greener en Quicargo zijn de finalisten van de Young Business Award.

Een grappig en veelzeggend compliment kreeg Bas Buursma (CodeSandbox) van presentator Jort Kelder tijdens de halve finale van de Young Business Award (YBA): ,,Wat doe jij hier nog? Je bent al zó succesvol.’’ Vanuit Kelders constatering is het in elk geval geen wonder dat CodeSandbox samen met Greener, Felyx en Quicargo de finale van deze contest voor start-ups heeft bereikt. De finale aflevering is vrijdag 5 februari te zien.

De vier finalisten van de Young Business Award zijn tezamen al goed voor bijna 40 miljoen euro aan opgehaalde funding. Het tekent het niveau van de Young Business Award. De top van alle schaalbare initiatieven in Nederland meldt zich al te graag aan voor deze wedstrijd. Dat waren er dit jaar 341 in totaal en van hen reikten twaalf tot de halve finale die onlangs werd gehouden. En vier strijden er nu dus om de eindprijs van 15.000 euro en bovenal de eer.

Young Business Award winnen: ‘Winst levert veel credits op’

De waardering voor de winnaar wordt hoog ingeschat. Neem het oordeel van Quinten Selhorst, oprichter van Felyx, het bedrijf dat die donkergroene deelscooters door de grote steden laat rijden: ,,Het winnen van de YBA zou voor ons heel veel betekenen. Het is hoog niveau, heeft een hoge waardering, het is een gerenommeerde contest met bovendien een zware jury. Als je wint levert het enorm veel credits op en die delen we maar wat graag via onze sociale kanalen. De prijs heeft grote impact.’’

Het is overigens niet zo dat de beste start-ups van Nederland de Young Business Award nodig hebben om van hun bedrijf een succes te maken, maar het is voor de finalisten van de Young Business Award wel een etalage waarin ze zich aan de wereld kunnen tonen. Ze worden zichtbaar. CodeSandbox, van de Drentse founders Bas Buursma en Ives ten Hoorne, heeft het zonder de YBA al ver geschopt. Het duo haalde al 13,5 miljoen euro op bij investeerders, waaronder een van de grootste ter wereld, namelijk het Amerikaanse Kleiner Perkins (goed voor circa 20 miljard dollar investeringen).

Drie jaar geleden nog op studeerkamer
Dat gegeven ontlokte Jort Kelder ook nog de opmerking: ,,Jullie beginnen met Kleiner Perkins als investeerder. Dat is normaal gesproken de laatste die aanhaakt.’’ Buursma raakte door de complimenten van Kelder eventjes uit balans, maar herstelde zich snel: ,,We willen hier nog graag het mooie verhaal vertellen van twee jongens die drie jaar geleden nog op hun studeerkamertje met een hobbyproject begonnen.’’

CodeSandbox – een platform om samen te programmeren, ofwel het ‘Google.docs van het programmeren’ zoals ze het zelf noemen – is al lang geen hobbyproject meer. Maar dat geldt even goed voor Greener Power Solutions, Felyx en Quicargo, die achtereenvolgens al 8 miljoen, 10 miljoen en 6 miljoen euro ophaalden bij investeerders. Het zijn bedrijven met immense ambities. Tijdens de halve finale van de YBA spraken zowel CodeSandbox als Quicargo het streven uit om van hun bedrijf een unicorn (bedrijf met marktwaarde van 1 miljard dollar) te maken.

Bas Buursma: ‘Er zit een gat in ons verhaal’

Bas Buursma: ,,Eigenlijk zijn we niet zo heel erg bezig met die unicorn-ambitie, maar we beseffen wel dat we met ons product impact hebben op hoe digitale producten worden gemaakt. En als je ziet dat er steeds meer in de cloud gebeurt, dan kan CodeSandbox als unicorn een gevolg zijn. We moeten onze ogen daar niet voor sluiten.’’

Wat CodeSandbox de afgelopen jaren is overkomen, blijkt iets heel aparts als we Buursma vragen of het eventuele winnen van de YBA nog wel van belang is voor hen. ,,De YBA zet ons in Nederland op de kaart’’, stelt hij vast. ,,Er is namelijk iets geks aan de hand. Wij praten met internationaal heel grote partijen, maar in Nederland kent men ons niet. Huh, wie zijn jullie, horen we vaak. Er zit een gat in ons verhaal.’’

Complementair duo
Het is zelfs zo dat ze de laatste weken benaderd worden door mensen uit Noord-Nederland die helemaal niet wisten waar ze mee bezig zijn. ,,Dat is eigenlijk ook best grappig’’, vindt Buursma, die overigens de finale-pitch overlaat aan zijn compagnon Ives ten Hoorne, die in haast alles  zijn tegenpool vormt. ,,We zijn absoluut complementair. Hij programmeert, ik ben designer. Ik ben ook meer van de agenda dan Ives.’’

De bekendste kop op het podium bij de finale is misschien wel die van Anna van Nunen. Ze vormde afgelopen jaren het gezicht van Innofest, dat testsessies voor start-ups organiseert op festivals. Tijdens ondermeer Welcome to the Village leerde ze zo Greener Power Solutions kennen, waarvoor ze nu de commerciële taken vervult. Greener verhuurt mobiele batterijen voor festivals, grote bouwplaatsen en offshore om de wereld te verlossen van vervuilende diesel-aggregaten.

‘We kunnen onze successen uitdragen’

Greener heeft leren samenwerken, nu het coronavirus de festivals in de houdgreep heeft. Van Nunens collega Klaas Akkerman vertelt dat je partijen juist nu moet overtuigen. Hij las over een project waar tegelijk 90 elektrische auto’s werden opgeladen met een dieselaggregaat. ,,Dat klinkt leuk, tot je de factuur van de diesel krijgt’’, vertelt hij. ,,Een mobiele batterij is in aanschaf duur, maar er gaat geen diesel in.’’

Ook Greener is verguld met de plek in de finale van de YBA. ,,We kunnen daar onze successen uitdragen’’, vindt Van Nunen. En Akkerman sluit zich aan: ,,We hebben steeds meer business, maar willen vooral impact maken. Zo’n award helpt zeker.’’

Op punt van exploderen

Net als CodeSandbox hoopt QuiCargo het predikaat van unicorn te veroveren. QuiCargo richt zich op vrachtauto’s die leeg een deel van hun wekelijkse trajecten afleggen. De software van QuiCargo zoekt vrachten voor die delen van het traject. Gevolg: de niet al te rendabele transportsector ziet de inkomsten toenemen, terwijl het aantal nutteloze ritten en hun vervuilingseffecten afnemen.  ,,We staan op het punt van exploderen’’, zegt QuiCargo’s commerciële man Sam Houwen, ,,want steeds meer grote partijen willen met ons in zee.’’

Om die reden denkt QuiCargo tussen nu en vijf jaar een omzet van 1 miljard euro te draaien. Houwen: ,,Dan hebben we nog maar een klein deel van de markt, maar het is wel een serieus stukje van de totale puzzel. En nu we in de finale staan van de YBA is dat voor ons als deelnemer de kers op de taart. Het is het bewijs dat we het weten over te brengen.’’