YBA

YBA

De naam YBA staat voor Young Business Award. De gelijknamige Stichting Young Business Award maakt jaarlijks de ‘Beste Jonge Onderneming van Nederland’ bekend.

Ontstaan YBA

De naam YBA staat voor Young Business Award. De gelijknamige Stichting Young Business Award maakt jaarlijks de ‘Beste Jonge Onderneming van Nederland’ bekend. Wat is de betekenis van de Young Business Award (YBA) voor (Noord-)Nederland? Niels Palmers glimlacht en zegt: ,,Hier gaat het vaak over, dit is de eeuwige discussie. De toegevoegde waarde van de YBA zit vooral in acquisitie van bedrijven die bij ons meedoen. De toekomst van Nederland staat bij de Young Business Award op het podium”.

Toen de drie oprichters Niels Palmers, Stef Brandsema en Roy Rocks in 2014 begonnen met de voorloper van de YBA. Het was een competitie voor starters die voor de toekomst een potentiële hoofdsponsor van FC Emmen moest opleveren. De YBA groeide de jaren daarna uit tot een landelijke supercompetitie voor startups. De twaalf halve-finalisten van 2020 haalden al meer dan 60 miljoen euro aan investeringen op.

YBA oprichters Stef Brandsema, Niels Palmers en Roy Rocks.

YBA oprichters Stef Brandsema, Niels Palmers en Roy Rocks. Bij de oprichting van de Young Business Award Foundation in 2014 was de organisatie gevestigd aan Stenden Hogeschool in Emmen.

Betekenis startup competitie

De betekenis van de YBA illustreert Palmers ook aan de hand van een terugblik. We gaan even naar 2017, toen de mannen van Hardt – ofwel de Nederlandse Hyperloop – meededen. Ze haalden niet eens de finale, omdat ze in die tijd nog meer met techniek dan met een businessplan bezig waren. Palmers: ,,Toen ontstonden de contacten tussen de Noord-Nederlandse overheden en Hardt over een testtraject voor een hyperloop in Noord-Nederland. Drie jaar later bouwt Hardt een testcentrum in de regio’’. De Provincie Groningen en onderzoek van bureau Berenschot verwachten dat de komst voor 400 arbeidsplaatsen gaat zorgen in Noord-Nederland.

Vergeleken met die beginperiode is er veel veranderd. De startup competitie groeide de afgelopen jaren als kool, de naam veranderde naar Young Business Award. De Young Business Award Foundation ontving voor de editie van 2018 van 324 startups een aanmelding als deelnemer. De voorrondes en finale trokken in hetzelfde jaar samen een slordige 1400 bezoekers; YBA was de grootste startup-competitie in Nederland.

Insipriation-talk Prins Constantijn tijdens de finale van de Young Business Award 2017.

Groei YBA

De startup competitie ging van XXXS naar XXXL. Palmers. ,,De bezoekers aantallen van de YBA groeide in een paar jaar van 150 naar 1.400 bezoekers jaarlijks. De nationale deelnemers houden veel bezoekers ook een spiegel voor. Ik kan me herinneren dat in 2018 Invoice Finance tijdens de halve finale in Friesland veel los maakte. Juist door hun focus en de noodzak die hun adresseerde met het ophalen van groeigeld bij investeerders. Die directheid bij het beantwoorden van de jury vragen maakte veel los bij de driehonderd bezoekers van het startup event in Leeuwarden. Bedrijven en partijen uit het startup ecosysteem zagen in dat ze moeten veranderen.’’ InvoiceFinance (tegenwoordig genaamd Floryn) heeft inmiddels voor 78,4 miljoen euro aan groeigeld opgehaald bij investeerders.

Startupscene

Maar hoe landelijk ook, ook het verhaal van Noord-Nederland moet bij de YBA over het voetlicht komen. De YBA trekt veel media-aandacht in heel Nederland, maar ook zeker in de provincies Drenthe, Friesland en Groningen. De startup competitie is voor bedrijven in Noord-Nederland een fantastisch podium om bekend te worden bij potentiële klanten, media en investeerders. Startups buiten Noord-Nederland gebruiken de competitie juist weer als springplank naar het startup ecosysteem in het noorden van Nederland. ,,Als je naar de acquisitiemogelijkheden en de beeldvorming kijkt, dan is het die paar euro die de YBA kost inmiddels wel waard’’, stelt Palmers vol overtuiging. Voor een nog completer beeld van de acquisitiekansen: een van de deelnemers (slaaprobot Somnox) liet al spullen maken bij de productieplek van de toekomst, Technologies Added in Emmen. ,, Er zijn meer oud deelnemers die de volledige of een deel van hun productie in middels Noord-Nederland hebben onder gebracht. Dit is een mooi win-win situatie’’, vind Palmers.

YBA

Deelnemende startup in gesprek met de jury tijdens de YBA finale. Het startup event in Emmen wordt jaarlijks door 800 bezoekers bezocht.

Doorstart YBA

Palmers heeft in de loop der jaren alles in het werk gesteld om de YBA te laten groeien. Zo kwam Sprout (magazine voor startups) aan boord en werd Palmers als expert herkend, waarna hij zelf werd uitgenodigd als startup-specialist bij BNR Nieuwsradio. Palmers: ,,De YBA werd op die manier marktbreed interessant’’. De YBA was eind 2018 zelfs rond met een overnamepartij, maar die haakte in een laat stadium af waardoor de editie van 2019 afgelast moest worden.

Toen ketste in 2019 gesprekken over een overname van de startup competitie op het laatste moment af. Daardoor ontbrak de Young Business Award 2019 op de kalender. Tijdens de zomer van 2019 kwam er vanuit het startup ecosysteem en (oude) partners van de Stichting Young Business Award de vraag om de competitie voor startups nieuw leven in te blazen. Niels Palmers: ,,De gesprekken gingen steeds verder en gaven mij persoonlijk ook een goed gevoel. Het gevoel dat we de afgelopen jaren echt iets goeds hebben gedaan’’.

Doorstart YBA

Doorstart van de startup competitie YBA. Partners van de Stichting Young Business Award steunen de competitie voor de komende drie jaar.

Toekomst YBA

Partners van het eerste uur financierde de startup competitie opnieuw voor een termijn van drie jaar. Hierdoor is na een jaar afwezigheid in 2019 de startup competitie YBA in 2020 teruggekeerd. Vanaf dit jaar zullen de halve finales van de competitie in de steden Groningen en Leeuwarden georganiseerd worden. Het derde jaarlijkse evenement in een reeks van drie startup events is de finale van de Young Business Award die traditiegetrouw in het Atlas Theater in Emmen georganiseerd zal blijven worden.

Bij de nieuwe editie gaat de YBA in ze met een nieuwe presentator voor de startup competitie. Jort Kelder had de afgelopen jaren een belangrijke inbreng. Want de finale-avond was ontegenzeglijk ook een ‘avondje Jort’. Sander Schimmelpenninck, hoofdredacteur van Quote en presentator bij Op1 en Dragons’ Den, gaat het stokje overnemen. ,,Jort Kelder heeft de finale van de YBA naar een hoger niveau getild’’, vindt Palmers. ,,Hij heeft mij ook scherp gekregen. Jort heeft overal commentaar op en je wilt niet door hem afgezeken worden.’’

Jort Kelder

Jort Kelder presteert op de foto de finale van de Young Business Award 2018.