YBA For Students

De winnaars van de laatste editie van de YBA For Students. Samen met juryvoorzitter Ronald Klarus en gedeputeerde Henk Brink die de prijs heeft uitgereikt aan de winnaars. De YBA For Students is een initiatief van de Young Business Award (YBA).

Ontstaan YBA For Students

Hogescholen en universiteiten hebben de afgelopen jaren het starten van een eigen bedrijf tijdens het volgen van een studie sterk gestimuleerd. Met als doel om “de studie met een businessplan onder de armen te verlaten”. Het is echter de vraag of dit ondernemerschap ook écht stimuleert in een tijd dat creatieve ideeën via platformen als ‘kickstarter’ direct gelanceerd en gefinancierd worden. Tijdens de startup bootcamp van de YBA For Students leren studenten om vanuit een lean startup te denken. Hun waarde propositie scherp te krijgen en op basis hiervan een kansrijk businessmodel te ontwikkelen waar de doelgroep behoefte aan heeft.

Niels Palmers, oprichter van de Young Business Award Foundation  legt uit: ‘Ondernemers achter kansrijke startups zijn altijd bang dat iemand anders er met hun briljante idee van doorgaat. For a startup means; Being the first is everything. Daarom moeten ze direct een zo’n groot mogelijk kapitaalinjectie ophalen om zo hard mogelijk te groeien. Het schrijven van een compleet en veel te complex businessplan hebben deze (student)ondernemers in de kickstarterfase simpelweg geen tijd voor.’

Geen financiële verplichtingen

Hier moet verandering in komen vindt Niels Palmers. Want tijdens de studie hebben studenten juist de tijd om te ondernemen en nog geen financiële verplichtingen als een hypotheek. Palmers: ‘Het traject van de YBA For Students haalt studenten voor één week uit de schoolbanken met als doel om deze groep in dezelfde week een kansrijk businessmodel te laten ontwikkelen. De groep studenten krijgt tijdens de startup bootcamp ondersteuning van experts uit de startup wereld om hun waardepropositie scherp te krijgen en te testen bij een potentiële launching customer. ‘Want uiteindelijk draait het daar allemaal om; betalende klanten. Wij hechten veel waarde aan het testen en valideren van aannames. Zodat door de studenten een businessmodel ontwikkeld wordt waar de markt écht op zitten te wachten.’

Studentondernemers en stakeholders YBA For Students

De studentondernemers en stakeholders zitten immers niet te wachten op te complexe plannen die al achterhaald zijn op het moment dat het volgende hoofdstuk van het businessplan geschreven wordt. Palmers schreef tijdens zijn studie periode zelf een businessplan in de afstudeerfase van zijn studie commerciële economie. Palmers: ‘Tijdens het schrijven van het plan onderzocht ik de zakelijke markt, conform de eisen van de Hogeschool. Tijdens het onderzoek was ik de aannames direct in mijn netwerk aan het testen en aan het valideren. Het resultaat was dat ik halverwege mijn plan een groot deel van we wijzigingen al doorgevoerd had en wist dat ik een pivot (koerswijziging van 180 graden) moest gaan maken om resultaat te boeken.’

Testen en valideren

Het is voor startups ontzettend belangrijk om bij een nieuw creatief idee de aannames te testen en te valideren. Want dan wordt direct duidelijk of een nieuw idee daadwerkelijk aansluiting heeft op de wensen en behoeftes van de potentiële afnemer. Palmers:  ‘Dit zijn overigens de principes van een lean startup. Het testen waar de doelgroep echt behoefte aan heeft. Soms denken wij dat potentiële klanten heel graag allerlei extra snufjes willen hebben, zoals op een televisie (smarthub, internet, bluetooth etc.). Terwijl de doelgroep enkel de behoefte heeft om naar het journaal te kijken. Tijdens de startup bootcamp van de YBA For Students leren wij studenten om vanuit een lean startup te denken. Hun waarde propositie scherp te krijgen en op basis hiervan een kansrijk businessmodel te ontwikkelen waar de doelgroep echt behoefte aan heeft.’

Businessmodel pitchen

De startup bootcamp van de YBA For Students wordt jaarlijks georganiseerd aan het begin van het schooljaar en duurt ongeveer een volledige lesweek. Op de laatste dag pitchen de zo’n honderd studenten hun businessmodel voor een strenge doch rechtvaardige selectiecommissie met als doel om één van de zes finaletickets te bemachtigen. Op de dinsdag die volgt pitchten de studenten tijdens de finale van de YBA For Students voor zo’n honderdvijftig bezoekers. Hier krijgen zes finalisten de kans om hun businessmodel te pitchen voor kritische jury met als doel om een investering van 1.500, 1.000 of 500 euro binnen te hengelen.

Startersklimaat Drenthe

De Young Business Award Foundation wil met de YBA For Students een positieve bijdrage leveren aan het startersklimaat in de Provincie Drenthe. “Het kan voorkomen dat er jaarlijks een aantal studenten start door de YBA For Students. Zonder dat deze studenten ooit verwacht had om ondernemer te worden. Terwijl deze studenten acht dagen na hun deelname aan de YBA For Students een compleet gefinancierd bedrijf heeft staan. Eén op de tien bedrijven haalt het in Nederland. Dus met een beetje geluk gaat de YBA For Students op een langer termijn een bijdrage leveren aan de werkgelegenheid”, aldus Niels Palmers.

Bij het TV-programma Ondernemend in Drenthe is Mark Goos (winnaar YBA For Students 2017) in de wekelijkse talkshow van RTV Drenthe. Mark Goos verteld hier meer over zijn deelnamen aan het programma en wat het winnen van de hoofdprijs voor VLNTR en hemzelf heeft betekend.