Startup competitie Young Business Award keert terug

De bekendmaking winnaar startup competitie Young Business Award. Het grootste pitch event van Nederland.

Startup competitie Young Business Award keert terug in Drenthe

Na een jaar afwezigheid keert de startup competitie Young Business Award (YBA) terug. Met halve finales in Groningen en Leeuwarden en de finale traditiegetrouw in het Atlas Theater in Emmen (Provincie Drenthe).

In het voorjaar van 2017 pitchte een Delftse startup tijdens een startup event van de startup competitie. Piepjong was het bedrijfje en een businessmodel was er nog niet. Maar in De Nieuwe Kolk in Assen stond het verhaal over de supersnelle hyperloop als een huis. Drie jaar later en vele miljoenen financiering verder bouwt Hardt in Groningen het European Hyperloop Center.

Hardt haalde destijds de finale van startup-competitie niet, maar de Delftenaren spraken met hun pitch wel tot de verbeelding en maakten de tongen los.

Startup competitie als middel

Het zijn precies zaken waar Niels Palmers, een van de grondleggers van de Young Business Award naar op zoek is. ,,Het klinkt misschien gek uit mijn mond, maar het is de vraag of het alleen om de award gaat. YBA is een middel. De competitie moet een beweging creëren en mensen samenbrengen, zodat van daaruit weer nieuwe dingen ontstaan.’’

De YBA heeft zeker een noordelijk karakter. In 2018 was Hotelchamp, met vestigingen in Groningen en Amsterdam, bijvoorbeeld winnaar. Maar de competitie is landelijk. Je moet ook verder kijken dan de grenzen van de regio, meent Palmers. ,,Je kunt tegen elkaar zeggen dat we het goed doen in het Noorden, maar je wilt ook laten zien wat er verder in de wereld gebeurt. De verhalen van startups van buiten de regio brengen vernieuwing, geven het idee van ‘o, zo kan het ook’.’’

Startups zijn geen hype

En dat er dan dankzij de YBA zaken worden gedaan in het Noorden is een mooie bijkomstigheid. ,,Er is vorig jaar voor 1,5 miljard geïnvesteerd in Nederlandse startups. Dat is serieus geld. Het moet niet zo zijn dat daarvan maar een paar euro in het Noorden belandt. Maar we willen ook laten zien wat er in de wereld allemaal gebeurt. Van startups is lang gezegd dat het een hype was. Maar dat kun je niet meer zeggen. Het is een serieuze economische ontwikkeling.’’

De competitie voor startups, de Jong Business Award, werd zes jaar geleden in de Gemeente Emmen in het leven geroepen. Mede door oprichter Niels Palmers, die toen nog student was en eigenaar van een succesvol nieuw bedrijfje.

De grootste startup competitie van Nederland

De startup competitie groeide als kool, de naam veranderde naar Young Business Award. Voor de editie van 2018 meldden zich 324 startups aan. De voorrondes en finale trokken samen een slordige 1400 bezoekers; YBA was de grootste startup-competitie in Nederland.

Vorig jaar ketsen gesprekken over een overname van het evenement op het laatste moment af en ontbrak de Young Business Award 2019 op de kalender. Niels Palmers: ,,Ik heb mezelf daarna ook even moeten herpakken.’’

Afgelopen zomer concludeerde Palmers op basis van reacties en gesprekken dat een herstart van YBA een mogelijkheid zou zijn. ,,De gesprekken gingen steeds verder en gaven ook een goed gevoel. Het gevoel dat we wel iets goeds hebben gedaan.’’

Steun vanuit partners voor drie jaar

Na gesprekken met partners voor de pitchwedstrijd heeft Niels Palmers de zaak weer op de rit. ,,We hebben een financiële basis om de startup competitie de komende drie jaar te organiseren.’’